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Los deportes extremos requieren equipos de alto rendimiento

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Updated: 1/16 11:26 am

En competencias de deportes extremos como los X Games, algunos de los atletas más audaces (hay quienes sustituirían el término por 'los más alocados') se obligan a sí mismos - y a los equipos que usan - a dar lo máximo. Para evitar lesiones y obtener un rendimiento óptimo, los atletas que compiten en deportes como motocross, rallycross, así como en monopatines, bicicletas BMX y de montaña, dependen de los dispositivos de protección en continua evolución, creados con una amplia combinación de plásticos resistentes, acolchados y de alta resistencia.

Lo anterior es buena noticia para los deportistas aficionados, pues las innovaciones de tecnología avanzada creada para los atletas de disciplinas extremas, se adaptan a menudo para el uso del hombre común y corriente. A propósito de ello, numerosos plásticos usados inicialmente en la fabricación de equipos de seguridad para deportistas profesionales, están disponibles actualmente para fabricar dispositivos convencionales, a la venta en cualquier establecimiento de artículos deportivos.

A continuación, algunos ejemplos de equipos que se usan en la protección de practicantes de deportes extremos.

Cascos

A menudo, los deportes extremos implican altas velocidades, acrobacias que desafían la fuerza de gravedad, saltos osados y colisiones con otros competidores y con el terreno. Por tal razón, la mayoría lleva cascos de plástico duro con absorción de impacto. Si bien los cascos varían de acuerdo al deporte específico, todos tienen los mismos componentes básicos:

Para la absorción de impacto, la parte exterior se fabrica con plásticos duros como:

* mezclas de plástico reforzado con fibra de carbón (se usan en la fabricación de automóviles de carreras)

* plástico reforzado con fibra de cristal (conocido comúnmente como fiberglass)

* acrilonitrilo butadieno estireno (ABS por sus siglas en inglés, el mismo que se usa para fabricar los bloques LEGO(R)), o fibras de aramida (Kevlar(R) de DuPont es una de las más conocidas)

Estos plásticos de alto rendimiento ofrecen una excelente resistencia al impacto. Además, son ligeros para evitar la fatiga de la cabeza y el cuello.

Por su parte, la capa interior compresible hecha de espumas de plástico como el poliestireno o el polipropileno, aportan acolchado adicional. Las características de las espumas se pueden adaptar para satisfacer las necesidades de atletas y deportes específicos. Por ejemplo, la espuma plástica de los cascos de motocross se puede adaptar para resistir un impacto único intenso, mientras que los deportistas de monopatines pueden usar cascos revestidos de espuma plástica que se puede comprimir repetidamente en impactos múltiples y de menor intensidad.

Con frecuencia, los cascos cuentan con componentes plásticos adicionales, personalizados para satisfacer las demandas de cada deporte. Por ejemplo, los ciclistas de montaña o los conductores de rallycross llevan usualmente un casco plástico que les cubre completamente la cara para proteger la cabeza, rostro y mandíbula contra los impactos de colisiones.

Protección para los ojos

Como las personas que practican deportes extremos viajan frecuentemente a altas velocidades, en contacto con polvo, partículas volantes y condiciones climáticas inclementes, los anteojos de protección son esenciales en gran parte de los mismos. Aunque el tamaño y la forma varían en base al deporte, los plásticos desempeñan un papel crucial:

* Las armaduras de los anteojos protectores que se usan en gran parte de los deportes extremos, se fabrican generalmente con plásticos ligeros como el nilón o el poliuretano, que proporcionan la durabilidad y la flexibilidad ligera para resistir la intensidad de los deportes. A menudo, las armaduras están recubiertas con una capa de espuma de plástico suave para más comodidad y ajuste.

* Las correas elásticas para los anteojos se recubren a menudo con silicona, un plástico resistente al calor (que también se usa para fabricar espátulas de cocina) con una textura ligeramente adhesiva que mantiene los anteojos fijos en la cabeza del deportista.

*Los lentes de los anteojos se fabrican con policarbonato, un plástico transparente casi irrompible (se usa en la fabricación de 'cristal' antibalas) que protege los ojos del deportista contra el impacto de cualquier partícula volante, proporcionando además una visión clara del camino. La magnífica claridad óptica del policarbonato se aprovecha frecuentemente en la fabricación de lentes para los cascos con viseras incorporadas.

Almohadillas

Las almohadillas apropiads a no sólo se usan en la protección de los jóvenes ciclistas. Como las acrobacias y trucos que realizan los deportistas extremos son a menudo bastante peligrosos, el uso de un acolchado adecuado es esencial, incluso para los profesionales más experimentados. En deportes como monopatines, ciclismo de montaña y motocross, los competidores usan acolchados que se fabrican generalmente con una amplia gama de plásticos duraderos y de poco peso:

* Las rodilleras y las almohadillas para los codos se fabrican frecuentemente con plástico duro y resistente a rupturas como el ABS para absorber el impacto de una caída.

* Generalmente, la almohadilla se fija con un plástico suave y cómodo de neopreno (que también se usa en la fabricación de los trajes de buceo) y se sujeta con cierres plásticos de cremallera (como Velcro(R), por ejemplo). Estos plásticos ligeros ofrecen flexibilidad y un ajuste seguro y confiable.

* Usualmente, las almohadillas tienen un recubrimiento de espuma plástica de etileno vinil acetato (EVA, por sus siglas en inglés, un plástico que se usa en los protectores moldeados para la boca) que se ajusta a la forma del codo o la rodilla para proporcionar comodidad y absorción adicional de impacto.

* En deportes donde pueden producirse caídas de cuerpo completo, como en el ciclismo BMX, motocross y ciclismo de montaña, los atletas también pueden usar protección adicional como una lámina de seguridad para el pecho y la columna vertebral, que se fabrican con varias capas de plástico sólido y almohadillado de espuma para amortiguar el impacto, conjuntamente con spandex elástico (el mismo plástico que se usa en la fabricación de pantalones cortos para ciclismo y trajes de baño femeninos) para ofrecer comodidad y ajuste.

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